OpenAI CEO山姆·阿尔特曼投资的核聚变公司正在建设第七代核聚变设施

近日,ChatGPT 可谓火出天际,与此同时,推出该模型的公司 的现任 CEO 山姆·阿尔特曼(),名气也随之飙升。

不过,或许很多人都不知道,在作为一位优秀企业家的同时,也是一个雄心勃勃的投资者。他对那些有可能改变世界的初创公司非常感兴趣,比如探索人工智能、清洁能源和太空探索项目的公司。

其中,值得一提的是,他也曾为一家名为 的核聚变研究公司,投资了 3.75 亿美元。

由大卫·科特利()等人于 2013 年创立,总部设在美国华盛顿州的埃弗雷特。

该公司的发展方向,可从其官网主页上显而易见地得知,即建造世界上第一个商用核聚变发电装置,在未来可以产生源源不断的清洁电力。

据介绍,核聚变反应指的是两个轻原子核在某些特定高压高温环境下结合为一个重原子核时所释放大量的电子和中子带来的能量,该反应是太阳产生能量的重要方式之一,同时也是氢弹研制的基础。

从理论上说,发生在太阳内部的核聚变往往需要大约 1500 万摄氏度的温度,但在地球上想要实现可控核聚变,却需要 1 亿摄氏度的高温环境。

所探索的技术叫做磁惯性聚变,旨在通过磁铁产生的高磁场来压缩燃料产生核聚变反应,以生产低成本的清洁电力。

具体来说,当氘和氦-3 燃料被加热到等离子状态时,磁场会将这种等离子体限制在场反转配置(Field Reversed Configuration,FRC)并进行加速。当这些燃料等离子体在系统中心碰撞时,碰撞后的等离子体又会被强大的磁场进一步压缩,直至达到 1 亿摄氏度的核聚变温度。

在此温度下,氘和氦-3 粒子的快速碰撞将会产生核聚变反应,并且释放的能量多于核聚变反应所要消耗的能量。随着新的核聚变能量产生,等离子体的膨胀变化会导致等离子体磁通量的变化,该变化与外界感应电圈作用促进了电流的产生,电流会直接转化为电能,这是一种高效且经济提供清洁电力的方式。

目前, 已于 2021 年对外宣称,其所制造的第六代聚变发电装置原型“Trenta”的温度,经测试已经能够达到 1 亿摄氏度。

曾作过一个形象的比喻。他把 开发的核聚变装置比作柴油发动机,又把其他早期的核聚变技术比作篝火。

“采用这种新方法,我们可以向前推进的速度更快。”表示,“随着迭代速度的加快,最终优化后的装置会小得多,然后我们就能尽快利用其实现商用电力,从而解决气候变化问题。”

据悉, 使用的是无中子聚变,也就是说,这种聚变反应中没有很多高能的中子。

不过,需要说明的是,在非营利组织“清洁空气特别工作组”(Clean Air Task Force)的核创新主任布雷特·拉姆帕尔(Brett Rampal)看来,非中子聚变目前仍然存在一些未知。

其表示:“像 公司追求的非中子方法,可能具有其他方法没有的潜在优势,但也可能在实现商业聚变能源生产方面,存在不同的缺点和挑战。”

总地来说,要想真正地实现商业核聚变,需要多方力量从不同的角度出发和推进,探索出不同技术的优劣之处。“这是核聚变行业现在应该达到的水平。”拉姆帕尔说。

与 的缘分始于 2015 年,前者在参观了四家核聚变公司之后,向后者投资了第一笔 950 万美元的资金。

他认为,每一家初创公司都应该至少拥有一位能在其试验期间给予精神支持的投资人。对于 的技术方法、装置设计、成本优化等内容,表示印象深刻。

前文所述的 3.75 亿美元的投资,是在 2021 年完成的,也是 获得的 5 亿美元融资中的一部分。

据该公司介绍,这轮融资将被用于建设名为“Polaris”的第七代核聚变设施。此装置已于 2021 年 7 月动工,计划在 2024 年实现净电力生产。

此外,该公司还在推动名为“Antares”的第八代核聚变设施的设计,并已于 2022 年 4 月在推特上公布目前进展。“‘Antares’内部将采用新设计的反应装置,‘Polaris’的工程安装将在本周进行。”

他写道:“ 的进展比我预期得还要快,并在 2024 年有望实现演示 Q1 的核聚变反应(Q 指的是输出能量与输入能量的比例),以及解决设计大规模商用聚变装置所需的任何问题。”

不仅如此,他甚至还在博客的最后,附上了来自 官网的人才招募信息,为其扩大团队规模提供助力。

另据悉, 的长期目标是可以生产每千瓦时一美分的物美价廉、清洁、可持续能源,并在十年内制造出足够的发电厂。

如果这个目标能够达成,人们不仅能够找到解决气候问题的方法,还能使用价格低廉的可再生能源,捕获二氧化碳和其他温室气体,完成如今难以想象的壮举,并从根本上提高地球上每一个人的生活水平。

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