英超新军卢顿:十年四连跳的励志“草帽哥”

本赛季英超联赛已经收官,莱斯特城、利兹联和南安普顿三队降级,取而代之的是伯恩利、谢菲联和卢顿。其中卢顿是以英冠季军身份进入升级附加赛,并相继击败桑德兰和考文垂从而拿到2023-24赛季英超联赛的最后一张门票。卢顿将首次征战英超,同时成为历史上第51支英超球队。

卢顿镇足球俱乐部创立于1885年,外号“草帽商”,是一支位于伦敦北部的小镇球队,该镇人口仅有28万。纵然历史悠久,但卢顿没有辉煌的过去,队史最好成绩不过是1958-59赛季获得足总杯亚军,1986-87赛季获得老英甲第7名,以及1987-88赛季战胜阿森纳斩获联赛杯冠军,这也是他们唯一拿得出手的奖杯荣誉。联赛杯夺冠原本可以让卢顿拥有参加1988-89赛季联盟杯的资格,无奈时运不济,彼时正值英格兰俱乐部的5年欧战禁令期间,起因是1985年欧冠决赛(尤文图斯1-0利物浦)后的海瑟尔惨案。所以迄今为止,卢顿从未踏上过欧战的舞台。

1991-92赛季,即英超前夕,卢顿以倒数第三的成绩不幸降级,从而无缘跻身英超创始成员。此后卢顿因财务违规而遭扣分处罚,成绩一落千丈节节败退,2006-2009三个赛季三连降,直到沦落至第五级别联赛。2014年,卢顿以英议联冠军身份升入英乙,然后十年内完成四连跳,从黎明一路冲到黄昏,杀回顶级联赛。当年他们错过了英超处子季,而兜兜转转过后首次登上英超舞台已消三十余年的光阴。

卢顿此番杀进英超的过程也足够戏剧化,在对阵考文垂的升级附加赛决赛中,队长洛克耶在无对抗的情况下突然倒地失去意识,随即被担架抬走送往医院。而卢顿与考文垂鏖战120分钟战成1-1平,最终通过点球大战险胜对手赢下这场价值亿元的比赛。至此,卢顿成为英格兰足球历史上首家从顶级联赛降入业余联赛后又升回顶级联赛的俱乐部。其中西汉姆联旧将姆潘祖从2014年加盟卢顿伴随球队已经征战了四个级别联赛,而他即将成为英格兰足球历史上第一位在同一支球队从业余联赛打进英超的球员。

卢顿主帅罗伯-爱德华兹去年夏天开始执教沃特福德,然而不到三个月就被下课,从而转投卢顿。本赛季,沃特福德仅获得英冠第11名,而爱德华兹带领卢顿冲超成功,可谓狠狠打了旧主的脸。人类的悲欢并不相通,有关卢顿闯入英超这件事儿,有人赢麻了就必然有人输麻了。25岁的后卫詹姆斯-布里原本效力于卢顿,然而今年冬窗转投南安普顿,如今他所在的圣徒垫底降级,老东家却升入英超,命运好像在跟他开玩笑。

卢顿冲超的经历的确很励志,但作为一支总身价仅为3585万欧元的草根球队,英超一年级很难避免一轮游的尴尬。虽然有巨额奖金作担保,不过这笔收入中的很大一部分可能都得用来改善俱乐部基础设施,毕竟卢顿的主场——肯尼沃斯路球场已经成为他们最大的槽点。肯尼沃斯路球场的容量只有10356人,将成为下赛季英超最小的主场,而这支身处居民区中的球场在环境和设备方面似乎也不达标。很难想象哈兰德等一众身价过亿的大牌球星将在一个小区级球场踢英超比赛,但这或许正是足球的魅力所在。

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