【观察】随巴萨止步欧冠16强梅西是否已不再站在足坛顶峰?

随着巴萨在客场1-1战平巴黎,梅西的又一次欧冠之旅戛然而止。就在前一天,C罗也随尤文一同被淘汰,与之形成鲜明对比的,便是哈兰德和姆巴佩相继打破最年轻欧冠20球和25球纪录的意气风发。但是,我们是否应该迫不及待地宣称:巴萨10号已经不再是世界最佳球员了呢?《天空体育》的专家亚当-贝特给出了自己的观点:

很多人都宣称自己曾去过珠穆朗玛峰,但其中90%的登山者仅仅只是在大本营逗留了一晚。只有最为强健而经验丰富的登山者,才能够真正登上这座世界最高峰的山巅。但我们不应该忽视的是——珠穆朗玛峰大本营的海拔高度也几乎和乞力马扎罗齐平,从峰顶走回大本营也需要长达四天的艰苦跋涉。

梅西已经在步入自己职业生涯的后期,这位阿根廷天王已经33岁了,他最好的年华已经如流水般一去不复返。尽管他对于皮球的控制力依然妙到毫巅,但风驰电掣的快速突破终究变得愈发罕见,时间是任何人都无法击败的对手。而现在,他的又一个欧冠赛季已经提前结束。

在周三晚的王子公园球场,我们也曾看到过希望的火花闪烁,这位年事渐高的老魔术师似乎又将奉上一幕华丽的演出:他在30米开外抡出一脚技惊四座的暴力远射,为巴萨扳回一球。而在上半场行将结束前,格列兹曼赢得的点球,也让红蓝军团看到了进一步缩小分差的希望。

但梅西罚出的点球被纳瓦斯所化解,巴萨在此后45分钟终究没能挽回3个球的差距。梅西曾经四次捧起过大耳朵杯,但在昨晚,他只能紧随C罗之后退出了本赛季的欧冠争夺。

与之对应的是,姆巴佩在对阵巴萨的比赛中两回合打进4球,超越梅西而成为了最年轻的欧冠25球先生,这样的剧情实在无法不让人联想到“王权交接”这样的字眼。而就在C罗黯然离场的同一晚,哈兰德也打破了姆巴佩所保持的欧冠最年轻20球纪录,而这项纪录也曾属于梅西。

一波还未平息,一波又已来袭,后浪的你追我赶已经成为常态。但问题在于,我们是否真的应该如此迫不及待地为新王加冕?尤其考虑到“老国王们”仍然活跃在一线,更何况梅西仍然能够踢出让人赞不绝口的比赛。

即便不考虑那记不太符合他一贯风格的暴力世界波,梅西仍然是昨晚巴萨表现最为抢眼的球员:命中门框范围以内的射门数最多、在对方半场完成的传球数最多、创造机会数最多、完成传中数最多、完成过人数最多……他仍然能够轻轻沉肩就将两位盯防者晃倒在地,可惜的是登贝莱随后又浪费了梅西所创造出的绝佳机会。

平心而论,巴萨在昨晚的表现要比过去很长一段时间内都要好。但这支球队的短板依然是显而易见的,梅西的身边已经没有了哈维、伊涅斯塔和阿尔维斯的辅佐,俱乐部无论是场内场外都在经历着令人痛苦的过渡期,而梅西自己也因此倍感煎熬。

这些年,梅西的比赛方式也已经和早年截然不同。“小跳蚤”曾经是瓜迪奥拉最忠实的信徒,总是会满怀热情地参与前场压迫。但现在,这位年过而立的老将在场上最重要的任务是节省自己的体能,因为只有这样才能应付一年多达60场的紧密赛程。

诚然,姆巴佩和哈兰德的表现配得上最热情的赞美,并且也的确令人感到激动不已。但关于“梅西不行了”的论断仍然是有失偏颇的。因为我们拿来与之对比的标准,并不是他过去与现在的任何对手。没有人能够与“那个他”相提并论,哪怕梅西自己也一样。2012年不会重头再来,自然年为俱乐部和国家队共计轰入91球的恐怖纪录也难以被复制。

现在请认真思考这样的数字:姆巴佩在2021年已经打进了10球,哈兰德打进了14球。而已经“老掉牙”的梅西呢?依然有15球进账。

数据是不会说谎的,因为它们所揭示的画面,不掺杂人为叙述所夹带的情感立场。简而言之,如果有其他球员能够提供而今梅西所贡献的数据,没有任何媒体会谈论“下滑、衰老”之类的字眼,这名球员肯定会被视为(或许也的确如此)欧陆最为出色的球员。

梅西不止是本赛季的西甲头号射手,同时也是联赛中创造机会数最多的球员。他没能在助攻榜上登顶的原因,只能“归功于”巴萨队友们的糟糕终结能力——这一点在巴萨和巴黎的两番战里已经体现无疑。但即便如此,梅西依然能在西甲助攻榜上位列第四位。

但即便是数据也无法完全展现梅西的能力。尽管姆巴佩和哈兰德本赛季每90分钟的平均进球率稍稍高于梅西,但后者对于比赛的整体把控仍然让年轻人望尘莫及。两位年轻帝星的创造机会数和过人数,加起来都还没有梅西多。

梅西的突破能力不再像过去那么引人瞩目,但仍然能在西甲完成105次过人,远超榜上其他球员。与此同时,他也仍然在进攻三区传球数、关键机会创造数和直塞球等多项数据上领跑榜单。

而在欧冠赛场,梅西依然在各项榜单名列前茅:他“只”打进了5粒进球,但创造机会数和过人数都位居第二位。阿根廷天王仍然是一位顶级得分手、一位顶级创造者以及一位顶级突破手,他的确已经度过了自己的最巅峰岁月,但他而今的高度仍然是凡尘众生所难以企及的。

英雄易老、美人迟暮,总是能够引发人们的嗟叹。但不要忘记,伟大的女高音歌唱家玛利亚-卡拉斯再不能唱上八度后,仍然能够让人沉醉无比;甲壳虫乐队解散后,保罗-麦卡特尼依旧能够卖出一亿张唱片。

彼得-库克曾被同行们评为那个时代最伟大的喜剧大师,但岁月让他终究逐渐远离了舞台中心。当他接受杰出的后起之秀克里斯-莫里斯送上的合作邀约时,后者实际上对于这位老古董“完全没抱希望”。所有人都认为头发掉光的库克能够说出一句完整台词就不错了,但后者却展现了自己出色的即兴创造能力,为年轻的后辈上了一课。

那么走在下坡路上的梅西,现在又处在什么位置呢?别忘了,哪怕是珠峰大本营的高度依然和乞力马扎罗齐平。从峰顶走下大本营需要四天,而在绿茵场上或许仍然意味着很多年。而在那一天到来之前,梅西依然能用双脚向世人诠释自己的与众不同。

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