“亚瑟王坚盾”:1946—1989的英国国土防空力量

本文摘自[英]托马斯·纽迪克著,王聪译《军用飞机图解百科:1945—1991》

二战后,英国皇家空军开始认识到保卫英国领空的重要性。因此,在整个冷战期间,英国都一直保有强大的防空力量。

截至1946 年,英国皇家空军的战斗机编制已被大幅削减,仅剩下24 个担负防空任务的中队—这些中队装备的是“蚊式”夜间战斗机、“大黄蜂”(Hornet)昼间战斗机,以及“流星”和“吸血鬼”喷气式战斗机。

造型独特的“流星”(Meteor)系列战机,曾在英国皇家空军辅助空军中服役。图中这架“流星”昼间战斗机是第500 中队的指挥官的座驾,于1954 年被部署至西莫灵。F.Mk 8 是“流星”系列战机中量产数量最多的机型,升级版座舱盖和机腹油箱是其显著特征。

鉴于苏联于1949年9月成功引爆了第一颗,且大幅提升了轰炸机的性能,英国皇家空军战斗机司令部(RAF Fighter Command)开始重新扩编和优化下属部队。截至1951 年年底,英国皇家空军战斗机司令部共有45 支中队可供调遣。作为英国皇家空军战斗机司令部下属作战单位的后备力量,20 个英国皇家空军辅助空军(Royal Auxiliary Air Force,简称RAuxAF)中队于1946 年以地域为单位完成了改组。这些部队最初装备的是使用活塞发动机的战斗机,但后期列装了“流星”和“吸血鬼”战斗机。

英国皇家空军战斗机司令部一度在部署后掠翼和超音速战机方面落后于他国,不过后来终于吸取了教训。截至1951 年年末,英国皇家空军战斗机司令部共有402架飞机—大多是老旧的“流星”与“吸血鬼”昼间战斗机,以及“流星”“吸血鬼”和“蚊式”夜间战斗机。最终,英国于1950 年通过“超优先”(Super priority)计划引入了现代化战机“猎人”(Hunter),以及日后令人颇为失望的“褐雨燕”(Swift)战斗机。从1951 年10 月起,英国皇家空军部署在英国与德国的29 个中队在四年时间内全部换装了“猎人”战斗机—该战斗机一直被英国皇家空军当昼间战斗机使用,直至在1960 年被“闪电”超音速战斗机所取代。

截至1957 年1 月,处于鼎盛时期的英国皇家空军战斗机司令部拥有50 个飞行中队。1957 年,英国在公布了新的《国防白皮书》后,开始大幅削减英国皇家空军战斗机司令部的编制。到1962 年,英国皇家空军战斗机司令部就只保留了11 个飞行中队(用于执行防空任务)。1957 年,英国在《国防白皮书》中表示,计划在未来使用制导导弹来捍卫英国领空(该计划中的大部分措施从未得到落实),并取消了除“闪电”以外的所有有人驾驶战斗机的研发计划。国防预算的削减,导致英国皇家空军辅助空军于1957 年春被迫解散。

1951—1958 年,英国皇家空军,第29 中队[ 位于坦梅尔(Tangmere)空军基地]

在“流星”系列的双座夜间战斗机中,最早装备部队的是“流星”NF.Mk 11。该机型装备有4 门20 毫米机炮,加长的机头内安装有机载截击雷达。于1950 年开始服役的“流星”NF.Mk 11,共列装了14 个英国皇家空军中队,其中包括被部署在坦梅尔空军基地的第29 中队。

英国皇家空军通过《共同防御援助计划》接收了430 架加拿大产“佩刀”系列战斗机,并将其用作“装备本土后掠翼战斗机前的过渡机型”。“佩刀”Mk 4 的设计与美国空军的F-86E 近似,其最明显的特征是安装有前缘缝翼(Slatted wing)。图中这架隶属第92 中队的“佩刀”Mk 4,被部署在哈罗盖特。

“猎人”F.Mk 5 与F.Mk 4 仅在发动机方面有所不同,前者装备的是“蓝宝石”(Sapphire)发动机,而后者装备的是“埃汶”发动机。“猎人”F.Mk 5 有4 个可携带副油箱的翼下挂架,其机翼前缘也能装载备用燃料。图中这架“猎人”F.Mk 5 于1955 年被部署至坦梅尔空军基地,用以替换英国皇家空军第1 中队装备的“流星”F.Mk 8。

20 世纪60 年代,装备“闪电”战斗机的英国皇家空军的作战单位喜欢在战机上喷涂醒目的标识。“闪电”F.Mk 3 换装了性能更强的“埃汶”发动机、面积更大的垂直尾翼,以及新的航电设备。此外,该机型不仅可携带两枚“火光”空对空导弹,还能够发射“红头”(Red Top)空对空导弹。图中这架“闪电”F.Mk 3 曾于1965 年被部署在瓦迪谢姆基地。

1957 年之后,英国为了配合北约的“绊线”(Tripwire)战略,开始使用V 级轰炸机和“雷神”(Thor)导弹基地优先实施点防御部署。主张使用全面核攻击来应对苏联入侵的“绊线 年代末开始逐渐被“灵活反应”(Flexibleresponse)战略所取代。随着冷战各方重新拾起“有限核战争”理论,有人驾驶截击机又再次崭露头角。因为在冷战期间扮演着“后方仓库”的角色,所以英国成了华约的重要空袭目标。

从20 世纪70 年代中期开始,英国皇家空军的截击武器得到了改进—特别侧重于应对进行低空突击的飞机和巡航导弹。20 世纪80 年代初,英国启动了“狂风”(Tornado)F.Mk 2 截击机和“猎迷”AEW. Mk3 空中预警平台这两大重点研发项目。虽然英国研发空中预警平台的计划最终宣告失败,但是“狂风”截击机却于冷战末期开始服役(取代了“闪电”与“鬼怪”截击机)。

20 世纪80 年代初,英国皇家空军,第8 中队[ 位于洛西茅斯(Lossiemouth)]

冷战末期,英国的空中预警任务由老迈的“沙克尔顿”AEW.Mk 2 承担。图中这架“沙克尔顿”AEW.Mk 2 被部署在苏格兰的洛西茅斯,其装备的美制AN/APS-20 监视雷达继承自“塘鹅”(Gannet)AEW.Mk 3。“塘鹅”AEW.Mk 3 曾在英国皇家海军的多艘航母上服役。

20 世纪80 年代初,英国皇家空军,第151 中队[ 位于雪唯诺(Chivenor)]

从1983 年起,共有89 架“鹰式”教练机被改装成了“鹰式”T.Mk 1A 标准型。“鹰式”T.Mk 1A 拥有“响尾蛇”导弹接口,在简单气象条件下具备点防御能力。英国皇家空军曾计划将“鹰式”T.Mk 1A 用作“狂风”(Tornado)F.Mk 3 的僚机—前者可利用后者装备的“猎狐者”(Foxhunter)雷达来锁定目标。

不久后,英国皇家空军战斗机司令部被打击司令部(Strike Command,隶属英国皇家空军,并服从北约指挥)的第11 大队所取代。此后,第11 大队对武器装备进行了升级,新建了指挥控制设施,新增了新型地对空导弹(SAM)、移动雷达车和拥有武器系统的“鹰式”(Hawk)教练机。为正面应对苏联轰炸机的威胁,第11 大队的大部分机场都被部署在了东海岸。

20 世纪80 年代中期,英国皇家空军保留了两个可执行快速反应警报(quickreaction alert,缩写为QRA)任务的截击机中队。这两个截击机中队各列装了两架可在10 分钟内完成战斗部署的战机,其作战范围能够覆盖英国北部与南部地区。

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