人物耶伦:美国历史上首位女财长美国学院派经济官员的典型代表

美国国会参议院25日投票批准美国联邦储备委员会前主席珍妮特·耶伦出任财政部长,耶伦就此成为美国历史上首位女性财长。鉴于其此前的履历,几乎没有人怀疑她的资历。不过,此番出任财长,耶伦所肩负的责任和挑战也十分艰巨。

耶伦1946年生于纽约布鲁克林区,在当地一个中产阶层社区长大。她的父亲是一名医生,母亲是一名教师,都经历过经济大萧条,因此耶伦能敏锐地意识到失业带来的破坏。

谈及自身成长经历,耶伦说,她的父亲曾在家里的地下室为病人治疗。“他了解他们的生活,关于他们什么时候被解雇或付不起钱。这些仍然是我童年记忆最清晰的时刻。”

此后,耶伦立志深造经济学,研究领域侧重于劳动力市场,并决定利用这些知识帮助那些不幸的人。“对我来说,这些不仅仅是统计数据,”耶伦在2013年一场演讲中说,“我们知道,长期失业对工人及其家庭是毁灭性的。”

与美联储许多成员不同,耶伦并没有华尔街工作经历,但她可以说是美国学院派经济官员的典型代表。自幼成绩优异的她先后在布朗大学和耶鲁大学深造,长期在全球最负盛名的一些经济机构研究、教学和分析经济学。

“她总是准备充分,带着厚厚的笔记去参加新闻发布会。”《福克斯新闻》写道。

“她能把复杂的经济理论转化成可理解的语言,”俄勒冈州参议员罗恩·怀登说。

工作中的耶伦看似严谨沉稳,但其私下里也有不同的另一面。据美国有线电视新闻网(CNN)早前报道,耶伦的朋友称这位权势女性对赚大钱没兴趣,但对食物和烹饪很感兴趣。回到伯克利时,她经常会和朋友在一家低调的中餐馆吃川味虾,喝健怡可乐。

拥有一头标志性银色短发,耶伦对聚光灯和开创性的角色并不陌生,先后出任克林顿任内第一位白宫经济顾问委员会女主席,奥巴马任内成为首位执掌美联储的女性。

她在担任美联储主席期间的表现令人尤其印象深刻。期间,美国经济实现持续扩张,失业率下降2.6个百分点至4.1%,美联储走上货币政策正常化轨道。

同时,耶伦长期以来倾向于与失业作斗争,经常在公开场合表达对经济政策如何影响普通人,尤其是的担忧。她还一直主张利用经济政策来缩小种族和性别差距。

在不少分析师看来,耶伦在任期内的表现近乎“完美”。《华尔街日报》2017年的一项调查显示,绝大多数经济学家对她给予正面评价,60%的人认为她的表现应该得到“A”,30%的给了她一个“B”。

“耶伦可以说是世界上最有权力的女性。”CNN曾写道,担任美联储主席期间,耶伦对全球金融市场和美国经济有着巨大的影响力。“投资者如何解读耶伦说出的每一个字,就可能导致数万亿美元的损失或收益。”但动荡的金融市场是耶伦最不愿意看到的。事实上,她在谈到美联储政策时常常用一种单调的声音,试图避免使用可能令投资者不安的表述或语调。

尽管耶伦在多个方面表现不俗,但在金融监管方面的立场与前总统特朗普相左,其2017年宣布辞去美联储理事一职,此后加入华盛顿智库布鲁金斯学会担任研究员。

遇事沉着冷静是耶伦身上的一大特征。她的朋友表示,她为人谦逊,能够在压力下保持冷静,总是对自己的决定了如指掌,即使在面临严重的不确定性时也是如此。

据耶伦的朋友、伯克利大学教授安德鲁·罗斯(Andrew Rose)描述,即便是遭遇地震,耶伦也能临危不乱。1989年10月17日,洛马普列塔地震在旧金山地区蔓延,造成数十人死亡,数千人受伤。当众人惊慌逃亡时,耶伦却留在了办公桌前。

“她相当平静。她没有哭,也没有尖叫,”罗斯说,“如果她能在下一次金融危机中表现出这样的行为,我认为危机会得到妥善处理。”

眼下,耶伦成为美国第78任财长,亦是美国财政部232年历史上第一位女性财长。她还是领导过联邦政府中三个最有权力的经济机构(财政部、美联储和白宫经济顾问委员会)的第一人。

“拜登希望找到一位不会让华尔街感到恐慌、不会疏远进步派、不会忘记普通民众困境的财政部长,而耶伦做到了这一切。”CNN称。

在年轻、少数族裔等多元化特征的拜登政府里,现年74岁的耶伦可谓地位特殊。外界普遍认为,耶伦是出任财长的“安全”人选。

“很难想象还有谁比耶伦更有准备,能满足这一重大时刻的需要,”多位前任财长在支持她提名的信中写道。

“耶伦领导下的财政部将动用美国的财政火力,恢复充分就业。”RSM US首席经济学家乔·布鲁修拉斯(Joe Brusuelas)表示,“耶伦将是一个很好的选择,因为她对整个经济都有影响。”

她还有凝聚共识的名声,能让对立的派系团结起来。“她是温和派和中间派,”圣母大学金融学教授、前美联储经济学家杰弗里·伯格斯特兰德(Jeffrey Bergstrand)表示。

尽管头顶巨大光环,备受各界好评,但耶伦此番出任财长所肩负的责任和挑战也十分艰巨,尤其是推动美国经济走出疫情的影响。

“作为财长,耶伦在总统的继任顺序中排名第五,她将监督从税收、公共债务管理到国际制裁的执行等一切事务,”施蒂费尔首席经济学家林赛·皮耶扎(Lindsey M. Piegza)在一份报告中说,“但就近期而言,这份工作最紧迫的部分将是对经济复苏的监督和管理。”

出任财长后,耶伦将面临如何争取国会批准总统拜登提出的1.9万亿美元救助方案等难题。目前,该方案在国会遭遇来自共和党人的较大阻力。

以杰出学者著称的耶伦面临的另一个挑战将是接受一个更具党派色彩的角色。而在美联储任职期间,她以不介入政治纷争而自豪。

施蒂费尔首席政策策略师布莱恩·加德纳(Brian Gardner)说,耶伦可能需要适应她的新角色。“她以前既不是推销员,也没有陷入党派政治的深渊。这不是她以前经常做的事情。”

她在“虎穴”里会过得怎样?“这是一个很大的未知数,”普林斯顿大学经济学家艾伦·布林德(Alan Blinder)说,不过,“如果我要打赌,我会押注她”。

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